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Teclados mecánicos para escritores

Los teclados mecánicos para escritores están viviendo una época dorada gracias a los gamers, es decir, a los jugadores de videojuegos. Quién lo diría. Los periféricos para jugadores intensivos mueven una gran cantidad de dinero, y los teclados en particular son uno de los elementos más codiciados para lo jugadores.

Si bien es cierto que los teclados para gamers tienen algunas particularidades, a veces visuales, para facilitar el juego, hay muchos teclados más discretos en ese sentido y que son muy buena opción para los que queremos ¡escribir!

Podríamos decir que los teclados mecánicos son a la escritura y el gaming como los vinilos para los auténticos apasionados de los discos.

Diferencias entre teclado mecánico y teclado de membrana

Los primeros teclados, los antiguos, eran teclados mecánicos. Apenas los recordamos por el uso de ordenadores portátiles y porque los teclados que se venden hoy en día con los equipos de sobremesa son de membrana. Hay otros tipos de teclados como los capacitativos (cuyas teclas se activan por tocar una superficie sin presión alguna). Veamos las diferencias que tienen en su funcionamiento los teclados mecánicos y los de membrana.

El teclado mecánico

En este tipo de teclados, cada tecla tiene un pulsador independiente, un interruptor que es el que activa la tecla de forma mecánica cuando es pulsada. Existen multitud de variantes de este tipo de teclados en función del tipo de interruptor o switch que se encarga de disparar la acción al ser pulsado. Ahora veremos algunos tipos.

El teclado de membrana

En el teclado de membrana, hay una especie de almohadilla bajo el teclado que con la presión de los dedos activa el circuito correspondiente dando respuesta a la pulsación, que indefectiblemente, se realiza hasta el tope de la tecla, aunque de recorrido corto, golpeando el fondo del teclado.

Ventajas de un teclado mecánico:

  • Pesan menos, son más ligeros.
  • Son más compactos.
  • Hacen menos ruido, son más silenciosos.
  • Son más económicos.

Ventajas de un teclado mecánico:

  • Más suaves al no tener que pulsar las teclas hasta el fondo, no topamos con un final “duro”.
  • Cuando te acostumbras, la escritura es más rápida.
  • Más duraderos (con diferencia).

Tipo de interruptores o “switches” de los teclados mecánicos

Como decía los interruptores son las piezas que bajo las teclas se encargan de generar la activación al pulsar la tecla. Los hay de distinta dureza y recorrido, y cada uno tiene una sonoridad diferente. El sonido es algo importante, porque los teclados mecánicos son bastante más ruidosos que los convencionales, y eso puede ser un problema en una oficina.

Los interruptores más habituales son los Cherry MX, un fabricante alemán que tiene copado la mayoría del mercado. Aparte de estos, hay marcas que han desarrollado otros tipos de interruptores que pueden ser una buena elección, pero la referencia siguen siendo los Cherry MX que se clasifican por colores. Los siguientes son algunos de los más habituales.

  • Cherry MX blue: De sensación táctil robusta, requiere relativa presión para ser accionados. Bastante ruidosos. Son los más parecidos al teclado tradicional (antiguo) con una sensación cercana a la máquina de escribir.
  • Cherry MX red: Muy suaves por su menor necesidad de presión y recorrido completamente lineal, lo que disminuye la sensación táctil al ser pulsado. Más apropiado para gaming que para escribir.
  • Cherry MX black: Requieren más fuerza que el resto y de recorrido lineal sin sensación táctil.
  • Cherry MX brown: a medio camino entre el azul y el rojo, con sensación táctil y la fuerza intermedia necesaria para su activación, menos ruidoso y algo más suave que el azul. Es la primera recomendación para escribir.

El fabricante Razer tiene un interruptor propio que combina la parte mecánica con un sistema óptico que acelera la ejecución de la tecla pulsada. Es uno de los fabricantes de teclados gaming más populares en todo el mundo, pero tendrás que gastarte algo más en el teclado.

El sonido de un teclado mecánico

Os dejo aquí un vídeo con la comparación sonora de los distintos teclados mecánicos para que cada uno sepa a lo que se atiene si se compra uno de estos teclados.

¿Con qué tipo de teclado mecánico me quedo?

Buena pregunta, y creo que si repasamos un poco las diferencias entre los tipos de interruptores o switches, la elección para escritores estará mayoritariamente en un teclado con el modelo Cherry MX brown. Ahora bien, esto es una elección personal.

Es importante antes de comprar un teclado mecánico tener en cuenta algunas cosas:

  • Asegúrate de que la configuración del mismo es la española, lo cual puede ser un problema, y que no contiene ninguna ayuda para el gaming que pueda entorpecer su uso como teclado para escribir de manera intensiva.
  • La mayoría de los teclados para gaming tienen retroiluminación, y (según el precio) el color de la iluminación de las teclas no siempre es configurable y puede ser molesto para escribir.
  • No te fíes de teclados “demasiado” baratos para ser un teclado mecánico, los chollos no lo son tanto. Lo que quiero decir es que no vas a encontrar un teclado mecánico decente por menos de 75€ en condiciones normales.

Pensaba recomendaros algunos modelos concretos de teclados mecánicos para escribir, pero sin probarlos antes me ha parecido un poco arriesgado. Si tienes alguna pregunta al respecto o quieres comentar el tema conmigo puedes escribirme a través de Twitter en @agacemagatsh o bien por correo electrónico a agace () basicast () com

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Libros para pegarse a la Naturaleza

Os traigo una selección de tres libros sobre la Naturaleza. Lo escribo bien, Naturaleza con mayúscula, como concepto de ente propio en el que y gracias al que vivimos.

Damos por hecho que la Naturaleza está ahí, que nos acompaña, que la tenemos para cuando queremos. Eso es una equivocación. Estamos aquí porque la Naturaleza nos lo permite, gracias a ella. No somos nadie si no es contando con ella, contando con nuestro entorno, que nos permite cultivar nuestros alimentos.

Los frutos de nuestras plantas y árboles se producen gracias a los polinizadores naturales, no tenemos mérito ninguno. Los animales que criamos se alimentan de lo que antes ha producido la Naturaleza, bien sea pasto libre o pienso fabricado, su origen primario acaba siendo el mismo.

Así que os dejo estos tres libros magníficamente editados para aprender, entender y disfrutar de verdad del entorno que nos rodea, en este caso centrado en los bosques.

  • El lenguaje de los bosques: Este libro quiere ser el sendero que escojas cuando te adentres en un bosque. Este libro quiere que crezca un árbol en tu palma de la mano desplegada. Este libro quiere mostrar el aliento y la respiración de los pasos pendiente arriba. El sonido del rastro sobre el manto de hojas del otoño. Este libro quisiera ser guía, brújula y esencia de todo aquello que rodea al árbol. Este libro es tierra, raíz, corteza, rama, hoja y fruto. Es nudo y temblor. La esencia espolvoreada de una vida curtida entre la espesura de la naturaleza. A este libro le gustaría sortear la niebla que lo cubre todo para amanecer en un rincón del paisaje en el que los pájaros le cantan al nuevo clarear del día. Este libro es la semilla de una vida que florece en los reencuentros y en la búsqueda de la hoja de ruta de la infancia que curte miradas y esencias. Este libro quisiera representar la ramificación que se eleva hacia el cielo claro, donde se reencuentran las generaciones, el mundo rural y la vida en la ciudad. Este libro quiere ser indagación y reflexión, ruta y cobijo.
  • Cuaderno de Naturaleza: Ha llegado el momento de que te hagas caso a ti mismo. Siempre repitiéndote que tienes que salir más a la montaña, que ya es hora de apagar las pantallas que te tienen obnubilado. Si puedes, observa el cielo esta noche, pero si la contaminación lumínica te lo impide, no te preocupes, en las páginas de este libro tienes estrellas. Y también un poco de bosque, de mar y de volcanes. De líquenes y minerales. De tipos de plumas y cantos de aves. De peces asombrosos y medusas bellísimas. Y serpientes, osos, hormigas, mariposas? El alucinante despliegue del mundo natural desde lo más minúsculo, como el tardígrado que habita el musgo, hasta lo más inmenso, como las fases de la Luna. Sumergirte en esta obra es como pasear por el campo con tu naturalista preferido, mientras te cuenta cómo se forman los copos de nieve o cuánto tarda un bosque en recuperarse de un incendio. Ningún libro sustituirá nunca a la naturaleza, no lo olvides, pero esta guía ilustrada es un complemento maravilloso.
  • El bosque: instrucciones de uso: Peter Wohlleben vive rodeado de árboles. Desde hace años, el bosque es el entorno profesional de este guarda forestal alemán, que muy pronto intuyó que en los espacios verdes sucede mucho más de lo que parece. Observando la vida natural y ampliando su formación en biología, pudo constatar que los árboles se comunican entre ellos, que gritan cuando es época de sequía, que los más ancianos cuidan de los más jóvenes…, y nos lo explicó en La vida secreta de los árboles, del que se han vendido cientos de miles de ejemplares en todo el mundo. En 2006 comenzó a desarrollar iniciativas eco-friendly para acercar a las personas a los bosques. Una de ellas consiste en paseos guiados en los que Wohlleben comparte con los visitantes sus amplios y, a menudo, sorprendentes conocimientos sobre la vida forestal. Precisamente, El bosque. Instrucciones de uso nos ofrece la posibilidad de disfrutar de uno de estos paseos sin salir de casa. Sumergidos en la lectura, notaremos como el gris de la ciudad se desvanece y nos llenamos de verde y del olor de la hierba húmeda mientras el autor nos explica cómo orientarnos en el bosque sin necesidad de brújula o GPS, de qué manera podemos seguir el rastro de los animales… Este nuevo libro de Peter Wohlleben nos explica todo lo que necesitamos saber para poder disfrutar de una excursión por el bosque.

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Criaturas Fantásticas en la mitología celta

He hablado de algunas criaturas fantásticas provenientes de la mitología clásica universal, entendiendo como tal la mitología griega y la romana. Perdón a los historiadores por utilizar estos adjetivos si son imprecisos.

En el mismo artículo al que hago referencia, hay una mención a la mitología contemporánea con ese hobbit salido de la imaginación de J.R.R Tolkien. Todos esos personajes están presentes en la ilustración “En lo más alto de la más alta viga” que Marina Soto ha realizado en exclusiva para Basicast.

Hoy quiero hablaros de la mitología celta que tiene mucha importancia en el norte de la Península, y cuyo uno de sus personajes es la protagonista de “Selkie”, la ilustración que David Sánchez ha pintado para nosotros y que igualmente ofrecemos en formato póster y formato digital.

Lo primero es concretar el entorno del que hablamos. Cuando nos referimos al mundo celta estamos haciendo referencia a una serie de culturas que tenían en común lenguas de descendencia indoeuropea en la Edad de Hierro. En particular en España se refiere a la cultura prerromana alrededor del año 900 a.C.

La mitología celta es politeísta y de estructura religiosa. Si quieres conocer cuáles eran las principales deidades celtas te puedes pasar por aquí.

Si lo que quieres es sumergirte en un poco más en el mundo de la mitología celta te recomiendo esta web.

Sobre la criatura selkie, he encontrado este cuento interesante “Selkie y el pescador”.

De entre las criaturas celtas a mitad entre deidades y monstruos aquí una muestra:

  • Kelpie: Hermosa criatura caballo del fondo de los lagos (de Escocia, parece ser), que se transforma en apariencia humana para atraer a las personas y llevarlas al fondo de los lagos para ser devoradas.
  • La bestia aulladora: Como su nombre indica no se trata de un ser bondadoso. Más bien al contrario ya que es un descendiente de una princesa y un demonio. Cuenta con cabeza de serpiente, cuerpo de leopardo, parte trasera de león y cuernos de ciervo.
  • Puka: Espíritus de la buena o mala suerte y de apariencia cambiante entre varios animales.
  • Ogmios: Símbolo del poder, representado como una figura anciana y arrugada. Reparte bendiciones y maldiciones a partes iguales.
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La promo al final del podcast, por favor

Cada vez más personas se animan a convertir en podcast su conocimiento, sus intereses, sus ganas de comunicar cosas. Me parece fantástico, y de hecho yo mismo ando detrás de encontrar la forma de poder ser regular para publicar un podcast semanal.

La regularidad cuando se publican podcast es fundamental para fidelizar al oyente y atraer a nuevos oyentes que ven que emites con una determinada frecuencia y por tanto merece la pena suscribirse al canal correspondiente.

Todo podcast tiene un objetivo para el que lo hace, además del de utilizar un medio de difusión para dar a conocer lo que quiere contar. Ese objetivo es la rentabilización del podcast, bien en la parte económica, bien considerándolo como imagen de marca o inversión en marketing de la actividad profesional de cada uno.

Hasta aquí todo normal. Ahora viene lo que a mí me chirría y se produce demasiado a menudo: muchos podcast comienzan con dos minutos de autopromo para vender algo o simplemente para contar los canales a través de los cuales puedes engancharte o fidelizarte con el autor.

No, señores, no. Empezar un podcast con dos minutos de autopromo no es buena idea. Esta es mi opinión:

  • Los seguidores habituales ya se conocen la historia promocional, no les aburras al principio repitiendo lo mismo de todos los podcast.
  • Los nuevos seguidores esperan encontrar información interesante o enetretenida, un anuncio publicitario no es precisamente lo que están deseando escuchar.
  • Si empiezas con autopromo parece que es lo más importante para ti, y eso no genera una buena imagen sobre ti.

La autopromo al final tiene más sentido como conclusión, como llamada a la acción. Antes de “pedir” has “dado”, generas mejor imagen de marca. Los oyentes no se van a quejar nunca de que te vendes al final de tu propio contenido. Los seguidores habituales que ya te conocen y conocen tu historia y no necesitan oírla de nuevo pueden dar por terminado el podcast. Ten en cuenta que ya te siguen y conocen lo que ofreces. Lo más probable es que escuchen la promo del final, no van a apagar corriendo el podcast, pero al hacerlo al final, además de invitarles a la acción cuando ya han terminado de escucharte (que es por lo que abrieron el podcast), no les parecerá “publicidad invasiva”.

Cada uno que haga lo que quiera, pero que conste que yo he dejado de escuchar a algunos podcaster por venderse durante dos minutos seguidos al comienzo de todas sus grabaciones.

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Juguete o libro – La imprenta se hunde -Predicción de ventas de un libro – Intimidades del Libro

Este es el boletín que hemos enviado el 7/03/19 a nuestros suscriptores. Si te gusta, ¡apúntate!

Menú de hoy: Juguete o libro. Las imprentas se hunden. Libro en papel o ebook. Herramienta para predecir las ventas de un libro. Criaturas Fantásticas disponibles.

1.300.000 libros son los que espera regalar la cadena de hamburguesas y comida rápida McDonalds en su campaña a lo largo de 2019 en la que ofrecerá un libro de manera opcional al juguete tradicional en los menúes infantiles. [Leer más]

Algunas imprentas tradicionales las están pasando canutas para sobrevivir. Los motivos son variados, desde la menor venta de libros, la reduccióin de cabeceras y tiradas de revistas y en general la digitalización de los contenidos.[Leer más]. A la vez se producen reflexiones sobre cuándo el libro en papel tiene todavía sentido. Para nosotros lo tiene, desde luego. [Leer más]

La Universidad de Granada cree que puede lograr predecir la ventas de un nuevo libro utilizando los datos de ventas de miles de libros parecidos. El objetivo es optimizar la impresióin de libros según la demanda estimada y así mejorar las cuentas de resultados de las editoriales, teniendo en cuenta que el 30% de las novedades que se entregan a las librerías acaban siendo devueltas. [Leer más]

Tenemos el placer de anunciaros que las Criaturas Fantásticas ya han llegado y están aqui para quedarse. Basicast arranca su proyecto editorial con una pequeña muestra:dos ilustraciones de Criaturas Fantásticas que seguro no te dejan indiferente. Aprovecha ahora el período de preventa para hacerte con ellas. [Leer más]

Esto es todo por hoy, si crees que este contenido le puede gustar a alguien, reenvíaselo. Si te ha llegado por correo y quieres suscribirte puedes apuntarte aquí.

Espero que nos leamos en la próxima.

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Almuerzo en lo alto de un rascacielos, la mítica fotografía

Estamos en el año 1932 en Nueva York. Están construyendo un edificio de 70 plantas y más de 250 metros de altura. Se trata del 30 Rockefeller Plaza, y el edificio es el RCA que pasó a llamarse Edificio GE en 1988 y más recientemente Comcast Building.

En lo alto de la construcción se toma una fotografía que se hará famosa: 11 personas (obreros) comiendo sentados sobre una viga suspendida a más de 250 metros sobre el suelo, sin ningún tipo de protección ni miedo a las alturas (hay quien duda de que esas circunstancias de riesgo de la foto sean reales).

La fotografía, de autor sin confirmar hoy en día se considera anónima y fue realizada durante la construcción del edificio para utilizarla como promoción del mismo, y se trata de una fotografía preparada, nada espontánea, lo que alimenta aún más las leyendas sobre la misma.

Hay muchas historias y algunas curiosidades alrededor de la fotografía. Podemos encontrar todo tipo de imitaciones o recreaciones, e incluso una segunda fotografía tomada en la misma sesión en la que aparecen varios obreros tumbados sobre la viga echando una siesta. La imagen se ha hecho tan popular que tiene su propio documental de poco más de cinco minutos realizado por la revista Time norteamericana.

Gracias a Marina Soto, nosotros os presentamos una nueva recreación de la imagen, en este caso formada por 11 criaturas fantásticas sobre la mítica viga. En blanco y negro como la fotografía original, por supuesto. Esperamos que os guste.

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El origen de las Criaturas Fantásticas

Estamos habituados a convivir con numerosas criaturas fantásticas. Algunas de ellas son exclusivas del universo creado por un determinado autor, y sus fans conocen a la perfección su origen.

Muchos son los que fascinados por las descripciones que de las criaturas fantásticas se hacen en los libros se animan a dibujarlas. Incluso muchas han sido llevadas al cine, tomando forma corpórea para delicia (casi siempre) de sus entusiastas seguidores.

¿Estás seguro de que conoces el origen de las criaturas fantásticas con las que estás familiarizado? Muchas de ellas aparecen en numerosos libros, películas y series y los tratamos como seres habituales de nuestro universo fantástico. Sabríamos describir sus principales características físicas por tantas veces que los hemos visto representadas. Cuando leemos un nuevo libro de fantasía y aparece una criatura común del género ya no es necesario que el autor la describa porque tenemos su imagen completamente definida en nuestra mente. Sin embargo, estoy seguro de que en la mayoría de los casos desconocemos el origen real de estas criaturas fantásticas.

Veamos de dónde vienen las criaturas protagonistas de la ilustración “En lo más alto de la más alta viga”. Voy de izquierda a derecha.

  • Hobbit: Raza de seres bajitos, de pies grandes y peludos, con orejas algo puntiagudas y una cultura muy particular. Nacen de la imaginación del escritor J.R.R. Tolkien y son protagonistas de la trilogía El Señor de los Anillos, aunque además cuentan con su propio título cuya historia antecede a la de los anillos. Poco hay que comentar de Tolkien y su mundo fantástico que de una manera u otra todos conocemos.
  • Elfo: Provienen de la mitología nórdica y se trata de bellos hombres, longevos o incluso mortales, de rostros afilados y orejas puntiagudas, y de piel blanquecina. A partir de aquí, se les atribuyen honores y características de semi-dioses. Son una figura recurrente en muchas historias de fantasía, casi siempre asociada a personajes de alta valía y honorabilidad.
  • Hombre Lobo: Se trata de uno de los mitos más universales de la Humanidad. Según la geografía el hombre lobo puede ser hombre tigre u hombre hiena, por ejemplo. En definitiva se trata de hibridar al hombre con el animal más fiero que podemos encontrar en una determinada localización. Fiereza, fuerza, agresividad y pérdida del control emocional asociado a las personas son las características comunes de cualquier representación del hombre lobo.
  • Bruja: Otro personaje común en todas las culturas que tiene el sinónimo de “maléfica” en su origen etimológico del latín. La Edad Media las popularizó como mujeres que practicaban la magia negra o magia para hacer el mal y fueron perseguidas por el cristianismo en esa época (aunque hay mucha leyenda mezclada con la realidad que la literatura y sobre todo el cine se han encargado de potenciar).
  • Cíclope: Proveniente de la mitología griega se trata de un gigante con un solo ojo en el centro de la frente. Fuertes y brutos parece que se dedicaban a la artesanía o la construcción. Su inspiración podría estar en un clan de artesanos del hierro que tenían dibujado en la frente unos círculos concéntricos.
  • Enano: Los enanos como criaturas fantásticas aparecen en diferentes culturas con distintos significados. Ha prevalecido la figura de la persona de baja estatura vinculada a costumbres pegadas a la tierra. Tolkien popularizó su figura como grandes constructores y trabajadores de la roca así como de costumbres hoscas y esquivos.
  • Hada: Otro personaje de fantasía clásico presente en todo tipo de culturas. Casi siempre representadas como mujeres bellas, con frecuencia con alas, y casi siempre protectoras de la Naturaleza o protectoras de personas o de algo superior, y por supuesto con atributos y capacidades mágicas.
  • Ogro: Aparece junto a las hadas en numerosos cuentos y leyendas. Se trata de un humanoide gigantón y agresivo, generalmente con gusto por la carne humana. Su imagen negativa habitual fue transformada en el año 2001 por la famosa película de animación Shrek.
  • Sirena: Con torso de mujer y el resto del cuerpo de ave, a partir de la Edad Media pasan a tener cuerpo pisciforme. Son todo un clásico y aunque los cuentos las presentan como seres bondadosos no faltan las referencias a las sirenas como personajes duros, agresivos e incluso asesinos de hombres a los que encantan con su belleza y su voz.
  • Vampiresa: Los vampiros son los personajes más veces representados en el cine si no recuerdo mal, así que la variedad es tal entre el cine y la literatura que cada uno tiene su vampiro “favorito”.
  • Fauno: Divinidad en la mitología romana representada con torso humano y resto del cuerpo de cabra, además de cuernos en la cabeza. Como ocurre en muchas ocasiones, esta divinidad romana tiene su homólogo en la mitología griega. Según el cuento o leyenda pueden ser seres tímidos y bondadosos o seres temidos, pero casi siempre asociados al bosque.

Estas son tan sólo 11 criaturas fantásticas de las cientos que existen creadas por las tradiciones populares, las mitologías antiguas y los escritores de todas las épocas. Son las que están representadas en la ilustración que imita, con estos seres fantásticos, la famosa fotografía de los años 30 en un edificio en construcción en Nueva York.

¿Cuál es tu criatura fantástica preferida?

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Álvaro de Bazán, el mejor marino de Felipe II

La Historia se escribe a través de las personas y de los puntos de inflexión geopolíticos que se producen como consecuencia de la actuación de esas personas. Con el tiempo las personas se convierten en personajes, y muchos detalles de las historias se van perdiendo como si se tratara de una imperfecta transmisión oral.

Desde luego no le falta razón. Álvaro de Bazán es considerado uno de los mejores marinos españoles de toda la historia y el más determinante en las victorias de batallas navales tan destacadas como la batalla de Lepanto. Gracias a él Europa es lo que es por lo significativo del rumbo histórico al no ceder el dominio del Mediterráneo en esa batalla.

Pero no es por esa única victoria por la que el autor le ha denominado como el mejor marino, sino por su larga trayectoria en la armada de la época en la que no perdió nunca ninguna batalla. Un marino invicto en aquél momento convulso de guerras y batallas navales de todo tipo sin duda tiene su mérito.

Sin embargo no está tan reconocido ni se conocen sus méritos tanto como debería  en la cultura actual. En Madrid dispone de una pequeña calle y una sola estatua, eso sí, en la Plaza de la Villa. que a la mayoría pasa desapercibida, pero sobre todo, no existe una conciencia colectiva de lo que personajes como este han supuesto para el rumbo de la historia. Este libro intenta remediarlo presentando una biografía muy completa y contextualizada, centrándose en la persona además de tener en cuenta la geopolítica del momento.

Álvaro de Bazán fue educado para ser militar y hacer carrera en la armada siguiendo los pasos de su padre. A su servicio tuvo los mejores tutores en materias de armas y navegación, así como tampoco se descuidó su formación en el ámbito artístico y cultural.

El libro además de recorrer cada una de las batallas importantes del marino nos muestra detalles y actitudes del que sería nombrado I Marqués de Santa Cruz por sus méritos militares, casi hazañas en muchos casos podríamos decir.

Un aspecto muy interesante del libro es que muestra cómo era visto Álvaro de Bazán por sus coetáneos, cronistas y escritores del momento, gracias  a los cuales podemos disfrutar y aprender hoy en día de la realidad que se vivió y cómo se percibía.

A ratos parece que fueran los propios cronistas y escritores (a menudo implicados también en las batallas como militares, y algunos de cierta relevancia), así como personajes de la alta sociedad, los que nos van contando la vida del marino.

No sé si debo destacar alguno de los capítulos bélicos del libro cuya trayectoria sigue la vida de Álvaro de Bazán, porque creo que todas fueron importantes, pero no me resisto a mencionar el referente a la batalla de Lepanto que tan bien explica el autor desde el punto de vista político y territorial como desde el punto de vista de la propia batalla y las intervenciones del marino en ella.

Para todo el que quiera profundizar en algún aspecto de Álvaro de Bazán o en las contiendas, hechos o situaciones históricas en las que participó, el libro nos brinda más de un centenar de referencias bibliográficas que nos permitirán ahondar tanto como quedamos en la época de Felipe II.

Otro aspecto a destacar de esta obra es la presencia de numerosas reproducciones de pinturas de la época donde aparecen representados distintos personajes que tuvieron su importancia en la vida del protagonista. Tratándose sólo de reproducciones en blanco y negro se nota no obstante el cuidado que se ha puesto en la edición del libro, en papel cuché y un formato muy apropiado para una lectura placentera.

Ficha del libro:
Título: Álvaro de Bazán, el mejor marino de Felipe II.
Autor: Martín Hernández-Palacios
Editorial: Ediciones Puertollano
ISBN: 9788489287440
Precio: 16,15€
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Portadas para libros gratis (hazlo tú mismo) DIY

Ya he hablado antes de cómo hacer la portada de un libro gratis. En aquél artículo comenté varias formas de disponer de la imagen de un libro con nuestra portada como si hubiéramos hecho una foto al libro físico, lo que es muy útil para promocionarlo. Sin embargo cuando lo que queremos es incorporar el diseño a nuestro libro, bien sea un libro electrónico o bien un libro de papel, necesitamos dar un paso atrás, ¿cómo construimos la imagen de nuestra portada?.

Así que ahora vamos a ver cómo elaborar el diseño de la portada de nuestro libro con herramientas gratuitas y aunque no seamos grandes artistas.

La imagen de fondo para el libro y estructura de la portada

Si eres un artista, ponte a crear, pero si no lo eres, sal a buscar inspiración. Tenemos al menos estas formas de buscar la inspiración para la  imagen de la portada de un libro:

  • Imágenes gratuitas de Pixabay: aunque parezca mentira he reconocido más de una foto del catálogo de imágenes libres de Pixabay utilizadas en portadas de libros autoeditados. No está mal, al contrario, sólo si eres asiduo de la plataforma y buscas de todo te darás cuenta de que alguien ha utilizado una imagen de ahí. La mayoría de las imágenes son muy buenas, la mayoría fotografías, y están libres de derechos para ser utilizadas como uno quiera (si quieres conocer los detalles o alguna limitación a sus uso échale un vistazo a su licencia).
  • Las plantillas de Canva (online): vuelvo a mencionar esta herramienta porque es gratuita. Tiene elementos de pago, pero no tenemos por qué utilizarlos si no queremos. La ventaja de estas plantillas es que nos dan un fondo y una tipografía, un estilo completo para nuestra portada. Seleccionando una que nos guste por estilo después podemos cambiar el fondo y modificar la colocación de los textos, etc., además son muy útiles si encontramos una que nos guste y queramos modificarla poco.

La herramienta de edición

En cuanto a las herramientas de edición de imágenes seguro que ya tienes tu aplicación preferida. No obstante te voy a mencionar las que utilizo yo para unas u otras tareas relacionadas con la manipulación de imágenes. Por supuesto todas las opciones que menciono son gratuitas. Deberíamos pararnos un momento a pensar en el valor que están dando esas empresas que desarrollan herramientas con funcionalidades gratuitas y software libre porque realmente están contribuyendo a un mundo mejor.

  • Pixlr, herramienta online o aplicación para el móvil. En ambos casos es un servicio gratuito, eso sí, si utilizas la aplicación móvil pagas con la venta de tus datos personales. Si tienes que hacer pocos cambios a tus imágenes es una herramienta muy útil pues te permite trabajar con ella simplemente con un navegador.
  • Canva online para hacer el montaje de las imágenes con los textos de la portada de tu libro. Personalmente recomiendo seleccionar una plantilla (que se ajuste en tamaño a nuestra portada del libro para no tener que recortarla después. Nota: el recorte de trabajos no es una funcionalidad gratuita en Canva). Si el tamaño no se ajusta a nuestra portada, creamos un trabajo desde cero con nuestras dimensiones y listo. La aplicación es sencilla de manejar, al menos si no queremos hacer cosas muy sofisticadas. Como en todo, tendremos que practicar un poco hasta dar con el tranquillo.
  • GIMP para todos los tipos de ordenadores: Programa de edición gráfica para pc (Windows, Mac, Linux). Es un software gratuito al estilo de Photoshop. Es medianamente complicado de usar sobre todo porque el nombre de las herramientas y lo que hacen no se relacionan de manera intuitiva y, al menos en mi caso, no sé lo que hace cada una de las funcionalidades que ofrece. Para manipular imágenes y añadir textos sobre fotos nos vale de sobre sin necesidad de aprender a manejarlo de verdad.

Si te gusta el software para instalar en tu ordenador, a lo mejor te interesa echar un vistazo a otras alternativas a Gimp. Yo no las he probado, pero tienen buena pinta y merece la pena si te gusta trastear, y quien sabe, a lo mejor les sacas partido. Aquí hay artículo que habla de estas alternativas.

Recuerda que si buscas la realización de una portada con calidad profesional y un ilustrador profesional, ofrecemos el servicio personalizado para tu libro.

Ya sé lo que estás pensando, que te gustaría ser capaz de pintar o dibujar tú mismo la portada del libro. A dibujar no se aprende de un día para otro, pero si te sientes con ganas, puedes empezar a aprender a dibujar y para tu próximo libro a lo mejor te animas a pintar tú mismo la portada. ¿Cómo aprender a dibujar así de repente? Con un poco de trabajo constante y siguiendo este magnífico libro:

  • Libro Nuevo aprender a dibujar con el lado derecho del cerebro

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Reseña del libro Las leyes del Serengeti

Título del libro: Las leyes del Serengeti, cómo funciona la vida y por qué es importante saberlo

Autor: Sean B. Carrol
Editorial: Debate
Año: 2018

Traductor: Francisco J. Ramos Mena

Título original: The Serengeti Rules Año: 2016

Ahora está a punto de contemplar su poder en el más grandioso de los escenarios.

Todo comienza en el Serengeti (Tanzania) y termina 2.500 km más al sur en Gorongosa (Mozambique). En ambos casos parques nacionales africanos que basan la economía de la zona, y de sus países, en el turismo que llega para ver en estado de libertad a los grandes mamíferos terrestres.

No se trata de un libro sobre animales salvajes ni sobre safaris, se trata de un libro sobre las leyes de la vida, y qué mejor que fijarse en los ecosistemas donde se encuentran las especies más destacadas del Reino Animal conviviendo con una limitada interacción por parte del hombre.

Las leyes del Serengeti son las leyes de la Naturaleza, las leyes que rigen la vida y la muerte en el planeta Tierra. Para todos, para los ecosistemas salvajes de los parques nacionales africanos donde encontramos los mayores herbívoros y depredadores animales hasta cada una de las células de nuestro cuerpo.

¿Es posible que existan unas leyes comunes de comportamiento de la naturaleza tanto a nivel celular como en la regulación de un ecosistema con centenares de especies animales y vegetales, desde los grandes mamíferos hasta los pequeños insectos?

¿Cómo se puede establecer una relación entre el comportamiento celular a nivel molecular y el comportamiento de la regulación de poblaciones animales y vegetales?

Las leyes del Serengeti

Este libro Las leyes del Serengeti, cómo funciona la vida y por qué es importante saberlo responde a estas preguntas de forma didáctica contando una historia, las historias que han llevado a la ciencia a entender los mecanismos de regulación molecular en nuestras células que afectan a dolencias tan comunes como los niveles altos de colesterol en sangre, enfermedades congénitas hereditarias, y la regulación de la abundancia de especies y de ejemplares de estas especies en un ecosistema complejo.

Esta historia comienza al principio del siglo XX, y aún no ha terminado pues acaba en el presente. El autor del libro, el científico y divulgador estadounidense Sean B. Carrol, comienza su narración en el Parque Nacional del Serengeti y la concluye en el Parque Nacional de Gorongosa. La narración es siempre en primera persona contando la experiencia que está viviendo y como si se tratara de un viajero en el tiempo va contando una serie de historias relacionadas entre sí por la investigación científica que ha llevado al Hombre a interferir en el transcurso natural de las enfermedades para alargar la esperanza y la calidad de vida, y a la postre, a descubrir las leyes que rigen la regulación natural.

Me vais a permitir que haga una referencia cinematográfica para referirme al hilo conductor de este libro. La película Avatar, de James Cameron, que fue un hito en lo que se refiere a los efectos especiales y la forma en que fue concebida y grabada, muestra una sociedad basada en su conexión con la Naturaleza, donde de una forma u otra todo tiene una conexión y un motivo de ser, todo está regido por un núcleo natural que no es sino un punto de encuentro casi intangible de todos los seres vivos.

Al leer este libro eso mismo es lo que a mí me ha transmitido su autor: todo está conectado, o más bien, todo está regulado por las mismas leyes naturales, da igual si miramos a través de un microscopio o contemplamos a los mayores animales depredadores sobre la faz de la Tierra.

El libro

El libro, estructurado en tres partes, está escrito con un rigor científico al estilo de los artículos que se publican en revistas científicas. De sus 340 páginas, más de 50 son de referencias bibliográficas que están indicadas a lo largo del texto, y también incluye un glosario de términos con sus páginas de referencia. El trabajo de documentación y ordenación de la información que ha llevado a cabo el autor desde luego es digno de mención y tiene un alto valor en sí mismo, pues permite al lector profundizar en todas aquellas cuestiones que sean de su especial interés a partir de las fuentes originales de la información científica aportada.

En la primera parte el autor nos muestra diversas situaciones en las que se observa una lógica de regulación en el cuerpo humano y a la vez una regulación en el comportamiento de la Naturaleza.

A partir de aquí, y una vez entendido que existen mecanismos desconocidos que regulan ambos ámbitos comienza la historia de la lógica de la vida. Comienza con la regulación fisiológica, bioquímica y molecular del cuerpo y las células. A pesar de adentrarse en conceptos más o menos técnicos las explicaciones son sencillas y simplificadas para profundizar justo lo necesario como para que cualquier lector entienda la biología subyacente sin necesidad de ser un científico, médico o químico.

Tras varios ejemplos con una cierta relación científica entre ellos, para demostrar que las leyes de la regulación de la vida a nivel molecular y celular se repiten en casos completamente diferentes entre sí, pasa a analizar la regulación de los ecosistemas en la naturaleza.

Probablemente esta parte resulta más familiar a los lectores debido a la gran cantidad de documentales sobre ecosistemas naturales que se han emitido durante años en la televisión (al final todos los hemos visto alguna vez aunque haya sido por la repetición de los mismos).

Y de forma completamente natural, las leyes que definen la regulación de la vida, tanto a nivel molecular como a nivel de ecosistema coinciden sin esfuerzo y muestra que Las Leyes del Serengeti son universales a cualquier nivel sobre la Tierra.

El objetivo del libro es no sólo enseñarnos la existencia de las leyes naturales de la regulación de la vida, sino la importancia de que las asimilemos para conservar nuestro entorno y nuestros ecosistemas, y que sigamos utilizándolas como herramientas de análisis de todo aquello que afecta a nuestra vida, tanto en lo que se refiere a las enfermedades como en lo que se refiere a nuestra interacción con el entorno, que sólo hay uno y debemos preservar de la destrucción. Porque por mucho que avancemos en la contención y prevención de enfermedades, si destruimos nuestro entorno la consecuencia final será la misma: la regulación natural nos quitará de en medio.

  • Sean Carrol

    Libro Las leyes del Serengeti

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